《林肯传》——美国历史上影响力排名第一的伟人

林肯的生母南施·汉克斯是一位私生女,那个年代的美国私生子女是备受歧视的。

南施没有受过教育,可能连自己的名字都拼不出来,因为她在签署文件时都是用画押来代替签字。二十二岁那年,南施和肯塔基州的托马斯·林肯结婚,托马斯·林肯也称汤姆·林肯,正是林肯的父亲。

1809年的冬季,亚伯拉罕·林肯在简陋的小木屋里出生了,林肯9岁时,妈妈南施因病去世,年仅35岁。

林肯小时候的生活有多穷苦?书中的一句话可以想见——他后来解放的那些黑奴都不曾过得如此穷苦。

一直到了15岁,林肯才开始学习认识字母。林肯一生受正式教育的经历加起来都不到十二个月。但林肯的一生都拥有一种宝贵的品质——对知识的不懈追求。即使是大学的真正教育,教给人们最本质的东西也不过就是这些。

林肯在阅读中发现了另一片奇妙的天地,那是他从来都没有见过,甚至从来都不曾想象到的天地。他的人生之路从此有了重大的转变,他意识到世界上还有很多他不了解的东西,从此,阅读成为了他一生的嗜好之一,因为阅读让他打开了眼界,给他带来了梦想,有了前进的方向。

年轻的林肯喜欢在田里干活时给大家念书上看到的笑话,大家被笑话逗得哈哈大笑,忘了干活,雇主生气了,林肯的老父亲汤姆命令他不许再做那些愚蠢的事情,林肯却依然我行我素。老汤姆忍不住了,有一天在大家面前揍了又在讲笑话的林肯,林肯被打倒在地。林肯伤心地哭了,可是一句话都没有说。从此,林肯和他父亲之间产生了隔阂,一直到他父亲去世,这种隔阂都没有消失。他父亲晚年时曾经接受过林肯的资助,然而即便是1851年,他病重快要离世的时候,林肯也没有去看望过他。林肯说:“就算我们现在见了面,也不会和睦相处,有可能会产生更大的矛盾,让我们都更加难过。”

林肯身高体壮,曾有一次,凭一根木棍打倒三个抢劫歹徒,虽然他的额头也被歹徒砍了一刀,留下跟随了他一辈子的伤疤。

林肯阅读莎士比亚的作品用掉的时间,比阅读其他作家的作品用掉的时间的总和还要多。后来,林肯在写作上的风格深受莎士比亚的影响。

林肯吸引别人的,不仅是他的才智和性情,他古怪的打扮和笨手笨脚的样子也给人留下了深刻的印象,他的裤子短得有些滑稽。

林肯有一位深爱的初恋女友安妮·鲁勒吉,可惜安妮在1835年年纪轻轻就因病离世。

林肯年轻时还和一位酗酒的酒鬼贝利合伙开了杂货店,两人都不会经营,没几年杂货店便破产了,合伙人贝利酗酒而死,还欠了一外债,债主们把责任落到林肯身上,林肯本来可以通过法律逃过这笔债务,但他并没有这样做,而是用接下来的14年时间全部还清了这笔债务。

林肯自学法律,立志成为一名伟大的律师,事实证明,后来的林肯是一位成功且正义的律师,当然,刚开始的时候可不是。刚开始的事业萧条也让林肯心灰意冷过,他也曾想放弃他的法律事业,改行当个木匠或铁匠。

1839年,有个女人追求林肯,希望和他结婚,这个女人就是玛丽·托德,后来的林肯太太,她成了林肯一生家庭悲剧的噩梦。

1841年的元旦是玛丽和林肯的婚期,这一天,林肯失踪了,他逃婚了。被人找到后的林肯对大家说他想自杀。

逃婚事件过去两年后,林肯又被玛丽堵住了,玛丽用她最擅长的哭,让林肯败下阵来,他低声下气地为自己逃婚的事情向她表示了歉意。1842年11月4日,林肯和玛丽结婚了,所有的史学家都认为,从这一天开始到林肯被刺身亡,林肯的家庭生活都是不幸的。

玛丽可以当着众人的面怒气冲冲地将一杯热咖啡泼到林肯脸上,她的大嗓门和坏脾气让邻居都说“林肯被她折磨得不像样子,像丢了魂似的”。

有的时候,玛丽的言行像疯子一样,玛丽的父母是表兄妹,或许是近亲结婚对生下的孩子有些影响。有人怀疑玛丽有轻微的精神疾病,连她的医生都这么认为。“野猫”、“母狼”、“女恶棍”、“心中有恶魔”,这些是认识她的人对她的评价,还有更难听且不雅的绰号。

林肯一共有四个孩子,除了大儿子罗勃,其他孩子都小小年纪就去世了:1850年,年仅四岁的艾迪死于斯普林菲尔德;十二岁的威利是在白宫死掉的;1871年,十八岁的泰德死在芝加哥。大儿子罗勃活到83岁,于1929年离世。

1842年,因为玛丽一些没有礼貌的信,林肯差点被逼与人决斗,因为收到玛丽来信的男子觉得找女人不是事,找女人背后的男人才能显出男子汉气概,最后双方朋友出面调解,才和平解决了一场生死决斗。

1860年的春季,新成立的共和党在芝加哥召开了大会,准备对总统候选人进行提名。亚伯拉罕·林肯在经历过十九年悲惨的从政挫败后,成了共和党的总统候选人,并最终成功赢得了总统大选,这也是共和党首度上台。

林肯的胜利是区域性的,南方九个州没有一个人把票投给共和党。就连林肯的父系亲戚也都把票投给了对手,他的母系亲戚里支持他的也只有一个人。发生了这样的情况,是因为他们都是员。

林肯当选总统仅仅六周,南卡罗来纳州就通过了“分离条例”,其他有六个州也立刻跟上了要求脱离联邦的步伐,杰斐逊·戴维斯当选了南方新国家的总统,而所谓的“奴隶是黑人最自然且正当的身份是大真理”这样的理论是这个新国家建立的依据。

南北战争开始前,军中有个名叫罗伯特·李的人,是公认的军事奇才,他是南方人,林肯刚开始想让他担任北方联邦军的司令。罗伯特·李对很多问题的看法和林肯很接近,他讨厌奴隶制,而且他自己早早就把自己的奴隶释放了。他热爱联邦,相信联邦将会是“永久性的”,而退出联邦将会给国家带来“致命的灾难”。可问题在于,他是个弗吉尼亚人,是把“州”看得比“国”更重要的弗吉尼亚人,弗吉尼亚州加入南方邦联后,李将军也下了决定,成了南方军总司令。

1861年7月底一个炎热的上午,10点钟,美国南北战争的第一次战役最终还是打响了,北方军大败。

失败对于林肯来说不是什么新鲜事,因为他的一生都是在不断的失败中度过的,但他从未放弃过,他仍相信成功最终会到来。可困难并没有结束,甚至才刚刚开始。

之后北方军用的总司令都是善于空谈的多,能打的少,在整体实力比南方军强大的情况下却屡屡被南方军大败之。

——我该怎么办?……我该怎么去收拾残局呢?……输了!又一次输了!盆底塌了,盆底塌了!

在大炮隆隆、南北持续战乱了将近十八个月后,林肯发布了他的《解放奴隶宣言》。当时有四个畜奴州是与北方联邦站在同一战线上的,林肯知道如果过早宣布《解放奴隶宣言》,就会把那四个畜奴州逼入南方邦联,这样就会增加南军的势力,甚至有毁掉北方联邦的危险。

南北开战初期,北方联邦的海军封锁了一切南方港口,长时间的港口封锁让南方邦联彻底绝望了。因为他们无法将丰收的棉花卖出去,也不能在境外买到所需的武器弹药、药品、生活日常品和食物了。

当时欧洲的法国、英国、俄国想乘虚而入,打破北方的封锁,与南方邦联建交并运输补给给南方。南北是邦联还是联邦,欧洲人根本不在乎,但林肯找到了欧洲人在乎的痛点,那就是奴隶制度。

亚伯拉罕·林肯总统意识到他发表《解放奴隶宣言》关系到欧洲人对这场战争的态度,南北双方将不再为了欧洲人毫不关心的联邦存废问题而战;战争反而将升华为摧毁奴隶制度而发起的圣战。到了那个时候,欧洲政府将没有胆量承认南方的独立。因为舆论不允许一个国家和政府帮助一群靠武力争取延续奴隶制度的人。

葛底斯堡战役发生在1863年7月的第一个星期,这是南北战争北入优势的转折之战。

战后,林肯应邀在葛底斯堡做了一场简短的演讲,当人们以为林肯只是刚说完演说的介绍词,正要开始作演说时,却发现他已经回到位子里坐下了。林肯至死仍认为他在葛底斯堡的那次演讲完全失败了。要是按照当时现场听众的反应来说,他确实是失败了。但今天他最受人称颂的演说正是在葛底斯堡的这篇演说,不到两分钟的演讲稿到今天还被尊为古今文学上的经典作品。

一份份捷报使北军的士气日益高涨,也证明了林肯的战略指挥无误,他在1864年11月迎来了连任的胜选。

1865年3月,林肯再任总统发表的就职演讲,被已故牛津大学校长科松伯爵誉为“是圣神而并非人类所说的金玉良言”。在这篇简短的演讲稿里,有一句——我们不要怨恨任何人,而要在天下遍洒慈悲之心。

1865年4月,北方军队总司令格兰特将军的军队已经包围南方邦联的首都里士满长达九个月。而南方的李将军的军队衣衫褴褛,饥饿不堪,既无军粮又无军饷,好不容易领到点薪水也只是南方联盟发行的早就一文不值的纸币。

1865年4月,南方李将军在山穷水尽的情况下,向北方格兰特将军请降。李将军的降书送来的时候,格兰特的回忆录里写道:“我的头还正在疼痛时,这个报讯的军官走到我的身边。当我一看到信的内容,我的病就立刻全好了。”

可是,最后刺杀林肯的那个叫约翰·威尔克斯·布斯的凶手,他对林肯痛下杀手的原因既不是出于他对南方家乡的热爱,也不是受经济利益的诱惑,而仅仅是为了让自己出名。这个叫布斯的人到底是个什么样的人呢?他只是一个有非凡魅力和英俊外表的演员。

1865年4月14日晚,林肯一行人来到福特剧院看戏,晚上十点多,布斯在早已安排预谋好的情况下走进总统包厢,将手枪对准林肯脑袋,扣下扳机,随后逃跑。

2006年底,美国的权威期刊《大西洋月刊》编辑部邀请十位著名历史学家,其中有四位是普利策奖获得者,投票选出100位美国历史上最具影响力的人物,其中排第二位是美国国父华盛顿,排第一位的是本书的主角亚伯拉罕·林肯。

本书作者戴尔·卡耐基(1888-1955),美国现代成人教育之父,20世纪伟大的成功学大师,《人性的弱点》和《人性的优点》是他的两本代表作。